(Re)Reading Ralph Ellison

Symposium at Goethe University Frankfurt
Campus Westend, Eisenhower Room (IG 1.314)
July 19–21, 2019

In 1954, the S. Fischer Verlag published Ralph Ellison’s novel Invisible Man (1952) in a German translation entitled Unsichtbar. In the fall of that year, Ellison visited Frankfurt am Main for the first time while presenting his debut novel on a reading tour across Germany. He returned to Frankfurt for the second and last time in his life as the chief American delegate to the international P.E.N. congress that opened in the city on July 19, 1959. Exactly sixty years later, this Symposium brings the author back to Frankfurt for the third time in order to (re)read Ellison’s literature and life from three intersecting vantage points.

(Re)Reading Ellison in His Own Words

In the twenty-five years since his death, publications of books by Ellison have become more frequent than they were during his lifetime, and the forthcoming edition of his Selected Letters will grant further access to the author in his own words. In addition, the German Aufbau Verlag has just published a fully revised translation of Invisible Man, now titled Der unsichtbare Mann. The lectures in this vantage point focus on Ellison’s posthumous publications as well as on the archives and his voluminous Notes on his unfinished second novel, questioning how these command (re)readings of his canonical literature.

(Re)Reading Ellison in Contemporary Contexts

The lectures in this vantage point (re)read Ellison in relation to contemporary literary, political, and social developments. They trace how authors today rewrite Ellison’s legacy and examine how his work elucidates the current state of American democracy. Given that Ellison continues to draw criticism for his supposed detachment from the Civil Rights Movement, they investigate how his writings respond to and are echoed by recent activist movements in the United States.

(Re)Reading Ellison in Theory

This vantage point uses a link between Ellison and Goethe University Frankfurt as a frame for (re)reading the author in theoretical contexts. Invisible Man played a prominent role in the conceptual development of the Critical Theory of the Frankfurt School, established at the university’s Institute for Social Research under the guidance of Max Horkheimer and Theodor W. Adorno. Axel Honneth, until recently the director of the institute, conducted an in-depth analysis of Ellison’s debut novel to establish his concept of “invisibility,” which in his theory is the antithesis of “recognition.” Following this trace, lectures in this vantage point investigate linkages between Ellison and German intellectual traditions. This investigation goes hand in hand with the attempt to open up new theoretical approaches to the study of Ellison’s literature and life.

Finally, a closing roundtable brings these three vantage points into conversation, discussing how they enrich, challenge, or even contradict each other. The roundtable, just as the Symposium as a whole, explores open avenues and potential impasses in Ellison studies.

Program
Friday, July 19
Vantage Point: (Re)Reading Ellison in Theory
14:00–14:15
Welcome Remarks by the Organizers
Luvena Kopp (University of Tübingen)
Stephan Kuhl (Goethe University Frankfurt)
Nicole Lindenberg (University of Münster)
14:15–14:30
Introduction to the Vantage Point by Stephan Kuhl
14:30–15:15
Christa Buschendorf (Goethe University Frankfurt):
“Systemic Racism: Reading Ellison with Bourdieu’s Theory of Power”
Chair: Katja Sarkowsky (University of Augsburg)
15:15–15:45
Coffee and Sandwich Break
15:45–17:15
Paul Devlin (US Merchant Marine Academy):
“Ellison’s Acoustic Stereoscope: Reading Invisible Man through Günther Anders’s Phenomenology of Music”
Gero Guttzeit (LMU Munich):
“Gyges in Black? Platonic Myth, Theories of Recognition, and Ellison’s Invisible Man
Chair: Magda Majewska (Goethe University Frankfurt)
17:15–17:45
Coffee Break
17:45–18:30
Michael Germana (West Virginia University):
“Cantata for Two Music Critics: Ralph Ellison and Theodor W. Adorno”
Chair: Annette Hilscher (Goethe University Frankfurt)
18:30
Reception
Saturday, July 20
Vantage Point: (Re)Reading Ellison in His Own Words
09:30–09:45
Introduction to the Vantage Point by Nicole Lindenberg
09:45–11:15
Glenda R. Carpio (Harvard University):
“Moten on Ellison; Ellison on Wright”
Hans-Christian Oeser (Dublin and Berlin):
“(Re)Translating Ralph Ellison: Georg Goyert’s Der unsichtbare Mann Revisited”
Chair: Johannes Voelz (Goethe University Frankfurt)
11:15–11:45
Coffee Break
11:45–13:15
Lena Hill (Washington and Lee University):
“The Intimate Spaces of Artistry: Ralph and Fanny Ellison’s Creative World”
Grant Shreve (Johns Hopkins University):
“The Paralysis of (Re)Reading: The Case of Ellison’s Notes”
Chair: Simon Dickel (Folkwang University of the Arts)
13:15–15:00
Lunch
15:00–16:45
Student Panel
Mamatou Diene (University of Münster):
“Racial Profiling in Ralph Ellison’s Invisible Man
Yasmin Nasrudin (University of Tübingen):
“What These Kids Are Still Like: Black Vernacular in the Educational System”
Pia Dieckmann (University of Münster):
“‘And I was disturbed with memory’: Collective Memory in Ralph Ellison’s Juneteenth
Simon Lübeck (Goethe University Frankfurt):
“Embracing Invisibility: The Absurd in Ellison’s Political Individualism”
Chair: Karin Esders (University of Bremen)
16:45–17:15
Coffee Break
17:15–18:00
John F. Callahan (Lewis and Clark College):
“Sixty Years of Letters and Ralph Ellison’s Pursuit of ‘the only integration that counts: that of the personality’”
Chair: Nicole Lindenberg
Sunday, July 21
10:15–11:00
John F. Callahan:
Reading from The Selected Letters of Ralph Ellison
Vantage Point: (Re)Reading Ellison in Contemporary Contexts
11:00–11:15
Introduction to the Vantage Point by Luvena Kopp
11:15–12:00
Patrice Rankine (University of Richmond):
“Life and Death: Black Tod and Invisibility in the 21st Century”
Chair: Anthony Obute (University of Tübingen)
12:00–13:45
Lunch
13:45–15:15
Cedric Essi (University of Bremen):
“Uncovering Ralph Ellison’s Invisible Children in the Literature of Multiracialism”
Derek C. Maus (SUNY Potsdam):
“New Transmissions on the Lower Frequencies: Echoes of Ellison in Twenty-First Century Fiction”
Chair: Astrid Franke (University of Tübingen)
15:15–15:45
Coffee Break
15:45–17:00
Roundtable with Christa Buschendorf, John F. Callahan, and Derek C. Maus and Closing Remarks by the Organizers
Photos
Videos of John F. Callahan reading from The Selected Letters of Ralph Ellison

Videos coming soon.

Location

Goethe-Universität Frankfurt

Campus Westend
Norbert-Wollheim-Platz 1
60323 Frankfurt am Main

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1 – IG-Farben-Gebäude, Eisenhower Room (IG 1.314)
Contact and Registration

frankfurt@rereadingralphellison.de

Registration is appreciated.

Organizers:
Luvena Kopp (University of Tübingen)
Stephan Kuhl (Goethe University Frankfurt)
Nicole Lindenberg (University of Münster)

Imprint and Privacy

IMPRESSUM

Dr. des. Stephan Kuhl
Goethe-Universität Frankfurt
Institut für England- und Amerikastudien
Norbert-Wollheim-Platz 1
60629 Frankfurt am Main
069/798-32366

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